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Caza Multirol: F-18 Hornet

Hornet! Una fuerza aérea en sí mismo

El F/A-18 Hornet es uno de los aviones más versátiles que hayan sido construidos. La estirpe del Hornet se remonta al prototipo YF-17, que había perdido en un concurso para la USAF frente al F-16 de la General Dynamics. Sin embargo, la US Navy había apreciado el potencial de esta aeronave bimotor, y comenzaron los estudios para su adaptación a las operaciones embarcadas.

Hacia fines de 1978 comenzaron los vuelos de prueba en el Naval Air Test Center, tanto para la versión monoplaza (F/A-18A) como para la versión biplaza (F/A-18B). Cabe destacar que los resultados fueron tan satisfactorios que el Hornet fue el primer avión en obtener una designación de misión dual: “F/A”; esto es, Fighter/Attack o Caza y Ataque.

El Hornet comenzó su entrada en servicio en la década del 80, destacándose por su ductilidad y adaptabilidad a múltiples misiones. Paulatinamente, reemplazó a los F-4 Phantom II y el A-7 Corsair. Estos primeros “Hornet” representaban un sustancial avance sobre los aviones existentes, en términos de tecnología y confiabilidad: su tiempo medio entre fallas (MTBF) era hasta tres veces mayor que el de cualquier otro avión de la US Navy.

La prueba de fuego del Hornet fue en 1985, cuando aviones del USS (CV-43) Coral Sea atacaron con misiles AGM-88 Harm las instalaciones de radar libias. Hacia 1987, comenzaron los trabajos sobre los Hornets “mejorados”, denominados F/A-18C (monoplaza) y F/A-18D (biplaza). Estas aeronaves presentaban mejoras en su aviónica para mejorar aún más sus ya impresionantes prestaciones.

Durante la guerra del Golfo (1991), los Hornets se destacaron por su impresionante performance. A modo de ejemplo, en los primeros días de la guerra, una sección de dos Hornets derribó dos MiGs iraquíes sin lanzar sus cargas externas, entre …read more

Source:: Blog de las Fuerzas de Defensa de la República Argentina

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